HVG Germany: Hopfen

 

 

Historia del cultivo del lúpulo – siglo XX

En el siglo XX, la industria cervecera y del lúpulo cambia vertiginosamente. Se destacan tres épocas, cuyos acontecimientos afectan sobre todo a los comerciantes alemanes.

1900 a 1933

Economía cervecera
A comienzos del siglo, Alemania, Estados Unidos y Gran Bretaña son los mayores productores de cerveza. La producción mundial se eleva a 200-250 millones de hectolitros. Invenciones como la máquina de vapor, el enfriamiento artificial y los primeros filtros de cerveza impulsan el sector cervecero poderosamente.
Asimismo es posible por primera vez obtener levaduras cultivadas. En Weihenstephan se funda la universidad para la producción de cerveza. Desde allí es posible acceder en todo el mundo al secreto de una buena cerveza. Empieza entonces la carrera del éxito de la cerveza. Pero después la industria cervecera sufre dos graves recaídas: el comienzo de la Primera Guerra Mundial y la Ley Seca declarada en los Estados Unidos.

Comercio de lúpulo
Las cervecerías adquieren lúpulo principalmente en su forma natural, cuya calidad es determinable mediante la evaluación del rendimiento del suelo. Hay muchos lugares de embarque para „el oro verde“. A principios del siglo, el mercado de lúpulo de Núremberg es el más importante: más de 400 comerciantes, en su mayor parte judíos, ofrecen lúpulo allí. Con el comienzo de la guerra en 1914 las exportaciones colapsan. La compra se concentra en las regiones de cultivo, en el exterior sobre todo en los Estados Unidos. La relevancia del mercado de lúpulo de Núremberg disminuye hasta el punto de ser cerrado en 1930. En dicho año quedan solo 171 empresas de comercio de lúpulo en Núremberg, de las cuales 120 pertenecen a comerciantes judíos.

Cultivo de lúpulo en Alemania
En época de cosecha tiene lugar lo que incluso podría llamarse movimientos migratorios. Hasta doscientos mil trabajadores colaboran en la cosecha manual de lúpulo. A comienzos del siglo prosperan cincuenta mil empresas agrícolas. La sobreproducción desencadena una dramática caíde del precio del lúpulo en 1908. Las áreas de cultivo disminuyen a aproximadamente 29 000 hectáreas. En 1918, después de la Primera Guerra Mundial, tan solo 9000 hectáreas están cultivadas con lúpulo, menos de una tercera parte que antes de la guerra. El cultivo del lúpulo se va recuperando lentamente, cuando en 1926, la Peronospora, una enfermedad producida por un hongo, destruye la cosecha de lúpulo casi completamente. A consecuencia de esta situación se funda la Sociedad alemana para la investigación del lúpulo. En 1929 se declara la Ley de Origen en Alemania.