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Historia del cultivo del lúpulo – siglo XX

En el siglo XX, la industria cervecera y del lúpulo cambia vertiginosamente. Se destacan tres épocas, cuyos acontecimientos afectan sobre todo a los comerciantes alemanes.

1900 a 1933

Economía cervecera
A comienzos del siglo, Alemania, Estados Unidos y Gran Bretaña son los mayores productores de cerveza. La producción mundial se eleva a 200-250 millones de hectolitros. Invenciones como la máquina de vapor, el enfriamiento artificial y los primeros filtros de cerveza impulsan el sector cervecero poderosamente.
Asimismo es posible por primera vez obtener levaduras cultivadas. En Weihenstephan se funda la universidad para la producción de cerveza. Desde allí es posible acceder en todo el mundo al secreto de una buena cerveza. Empieza entonces la carrera del éxito de la cerveza. Pero después la industria cervecera sufre dos graves recaídas: el comienzo de la Primera Guerra Mundial y la Ley Seca declarada en los Estados Unidos.

Comercio de lúpulo
Las cervecerías adquieren lúpulo principalmente en su forma natural, cuya calidad es determinable mediante la evaluación del rendimiento del suelo. Hay muchos lugares de embarque para „el oro verde“. A principios del siglo, el mercado de lúpulo de Núremberg es el más importante: más de 400 comerciantes, en su mayor parte judíos, ofrecen lúpulo allí. Con el comienzo de la guerra en 1914 las exportaciones colapsan. La compra se concentra en las regiones de cultivo, en el exterior sobre todo en los Estados Unidos. La relevancia del mercado de lúpulo de Núremberg disminuye hasta el punto de ser cerrado en 1930. En dicho año quedan solo 171 empresas de comercio de lúpulo en Núremberg, de las cuales 120 pertenecen a comerciantes judíos.

Cultivo de lúpulo en Alemania
En época de cosecha tiene lugar lo que incluso podría llamarse movimientos migratorios. Hasta doscientos mil trabajadores colaboran en la cosecha manual de lúpulo. A comienzos del siglo prosperan cincuenta mil empresas agrícolas. La sobreproducción desencadena una dramática caíde del precio del lúpulo en 1908. Las áreas de cultivo disminuyen a aproximadamente 29 000 hectáreas. En 1918, después de la Primera Guerra Mundial, tan solo 9000 hectáreas están cultivadas con lúpulo, menos de una tercera parte que antes de la guerra. El cultivo del lúpulo se va recuperando lentamente, cuando en 1926, la Peronospora, una enfermedad producida por un hongo, destruye la cosecha de lúpulo casi completamente. A consecuencia de esta situación se funda la Sociedad alemana para la investigación del lúpulo. En 1929 se declara la Ley de Origen en Alemania.

 


 

1933 a 1966

Industria cervecera
Tras la revocación de la Prohibición en los Estados Unidos, el consumo de cerveza aumenta vertiginosamente. E.E.U.U., Alemania y Gran Bretaña continúan siendo los mayores productores de cerveza. Durante la Segunda Guerra Mundial, una gran parte de las cervecerías son destruídas. El país es dividido en dos, la República Democrática y la República Federal Alemana. En esta última se recupera el cultivo y la industria cervecera gracias a „el milagro alemán“. El acero desplaza poco a poco los envaces de hierro, madera y cobre. La filtración por tierra infusoria reemplaza los filtros de masa. La producción mundial asciende a finales de los años 60 a 500 millones de hectolitros aproximadamente.
  
Comercio del lúpulo
Los comerciantes judíos son desautorizados por los nazis (1933-45). Después del fin de la guerra vuelve a comerciarse con lúpulo, y paralalemente toma lugar la reconstrucción de las cervecerías. La expansión mundial de las cervecerías desencadena una notable internacionalización del comercio de lúpulo. La planta tiene que ser transportada a cada vez más largas distancias, por lo cual surge la necesidad de hacer que el lúpulo sea conservable y transportable. Los análisis de sus elementos constituyentes se refinan y se introducen también mediciones de calidad. El comercio del lúpulo prospera y obtiene importantes ventajas de la „gestión de la información“.

Cultivo de lúpulo en Alemania 
Después de la Segunda Guerra Mundial, solo quedan 5.100 hectáreas de cultivos de lúpulo, lo cual cambia rápidamente con la reconstrucción. De las áreas de cultivo en Alemania sobresale la región Hallertau con aproximadamente 15.000 empresas agrícolas. En 1953/54, los cutivadores se organizan en cooperativas, de lo cual resulta el surgimiento de HVG Hallertau. El cambio de las astas de lúpulo (Hopfenstangen) a los dispositivos de soporte(Gerüstanlagen), los primeros tractores de corta distancia entre ejes (Schmalspurtraktoren) y la mecanización de la cosecha de lúpulo reforman el cultivo del lúpulo definitivamente. La aparición de productos fitosanitarios (Pflanzenschutzmittel) en el mercado ayudan a mejorar el rendimiento. El cultivo de los primeros lúpulos amargos es exitoso, gracias a lo cual aumenta la variedad de tipos. Fuera de las áreas de cultivo de lúpulo, estipuladas por la regulación de comercio del lúpulo (Hopfenmarktordnung), está prohibido cultivar lúpulo y comercializarlo


 

1966 a 2000


Industria cervecera
Estados Unidos, Alemania y China son los mayores productores de cerveza. Los mercados de Asia y Latinoamérica crecen, mientras la establecida comercialización de cerveza disminuye en volumen. En la era de los computadores, los procesos de producción son cada vez más innovativos. Las cervecerías se fusionan, de lo cual surgen consorcios con participación mundial. La regulación del consumo de alcohol en el lugar de trabajo y en el tráfico rodado se endurece. Las inversiones    crecen y, a excepción de contados casos, el mercado de cerveza en los diferentes países está dominado por uno o dos consorcios.
 

Comercio de lúpulo
El comercio está concentrado en Alemania, Estados Unidos y la República Checa. China gana cada vez mayor importancia. Con las crecientes relaciones interempresariales de los consorcios de cerveza y el mejoramiento de la comunicación a través de Telex, Fax e Internet, el comercio pierde su sumpremacía en la utilización de las informaciones de mercado. Debido a los nuevos tipos de lúpulo, se reduce el  porcentaje de lúpulo natural en más de un 30%. La cantidad de casas de comercio en Alemania disminuye de 120 a 5 ó 6 hacia finales del 2000. Se construyen almacenes frigoríficos para la conservación de la calidad del lúpulo. Los producentes de lúpulo venden ahora directamente a las cervecerías y se implican en la producción del lúpulo.


Cultivo de lúpulo en Alemania
El tamaño promedio del área de cultivo por empresa agrícola aumenta de casi una hectárea a casi 10. La Reunificación conlleva la entrada de las áreas de cultivo de lúpulo de la región Elbe-Saale a la agricultura del lúpulo. En 1970 se suprime en la UE el arancel interno del lúpulo. En 1971 entra en vigor la organización de mercado común europea, basada en el reglamento (EWG) Nr. 1696/71.
La calidad de los lúpulos mejora permanentemente, se introduce el sistema neutral de calidad y el Instituto de Investigación del Lúpulo contribuye con 15 nuevos tipos de lúpulo al éxito de las regiones de cultivo de Alemania. Las pacas rectangulares (Rechteckballen) reemplazan los bultos (Landballen).