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En la producción de extractos de lúpulo se evita especialmente la alteración de la calidad original del producto natural, de la misma manera que en el caso de la producción de pellets. Desde principios de los años 70 se extrae el lúpulo con una gran técnica. Los disolventes orgánicos como el hexano, el metanol o el cloruro de metileno, entre otros, son adecuados para soltar los componentes polares oleaginosos y resinosos de la umbela del lúpulo. Durante el desarrollo de la extracción de los componentes del lúpulo se ha impuesto el CO2 supercrítico o líquido frente a otros solventes orgánicos. El etanol, por ejemplo, solo es usado actualmente en menor medida.

En condiciones supercríticas (temperatura > 31°C y presión > 75 bar), el CO2 suelta los componentes apolares del lúpulo como los aceites y la resina blanda, que se encuentran en la glándula de lupulina. Los parámetros de extracción pueden variar y por ello permiten una adaptación flexible al tipo de lúpulo correspondiente. Para la extracción con CO2, el lúpulo tiene que ser procesado primero en forma de pellets.

 


 

La extracción con etanol de las umbelas no molidas suelta tanto componentes polares como parcialmente no polares del lúpulo. Este solvente alcohólico se separa mediante evaporación y seguidamente se separan ambas fracciones extraídas.
La siguiente tabla muestra las diferencias esenciales entre estos dos solventes usados actualmente.

 

Etanol CO2 supercrítico
Solubilidad Poco variable, hidrófilo-lipófilo Muy variable, lipófilo-selectivo
Estabilidad química Reacciones Totalmente inerte
Valoración fisiológica alta alta
Compatiblidad ambiental media alta
Rentabilidad alta alta

La siguiente comparación entre dos extractos del tipo Sorte Northern Brewer ilustra la diferencia entre los extractos obtenidos.

CO2 Etanol
alfaácidos HPLC Gew.- % 50 42
Iso-alfaácidos HPLC Gew.- % n.n. 1
Cantidad de resina % rel. 2 10
Aceite de lúpulo ml / 100 g 7 4
Nitrato (HPLC) mg / 100 g < 50 200

La calidad de los productos de lúpulo convencionales no debe de ser definida únicamente por el año de la cosecha. En la publicación „La importancia del año de la cosecha en la valoración cualitativa de productos de lúpulo“ es posible conocer los parámetros analíticos que juegan un papel en la valoración de un producto de lúpulo por parte de la cervecería.

Enlace a la publicación „La importancia del año de la cosecha en la valoración cualitativa de productos de lúpulo“ PDF: „Die Bedeutung des Jahrganges bei der qualitativen Bewertung von Hopfenprodukten“, The importance of the crop year for evaluating hop products

(PDF): HVG – CO2 Extract, HVG – Ethanol Extract